Космическая программа Республики Замбии, которая стартовала в 60-х. Как тебе, Илон Маск?

Сейчас стильно рассуждать о возможности колонизации Марса и спорить о том, представитель какой из государств первым ступит на Красную планетку. Очевидно, одним из фаворитов марсианской гонки числятся американцы и их Илон Маск со собственной компанией SpaceX. Однако не многие знает, что попытки достигнуть дальной планетки и основать там колонию уже предпринимались в дальних 60-х, и замахивались на этот смелый проект отважные астронавты из африканской страны Замбия.

Космическая программа Республики Замбии, стартовавшая в 60-х. Как тебе, Илон Маск?0

Начало 60-х годов ознаменовалось космической гонкой небывалых масштабов. Советский Союз ударил по амбициям США первым полетом человека в космос, почти не дав заокеанскому сопернику оклематься после серии удачных запусков спутников с аппаратурой и животными. Американцы лихорадочными темпами начали готовить свой полет на Луну, не подозревая, что кроме СССР на господство в космосе претендует еще один игрок — Замбия.

Космическая программа Республики Замбии, стартовавшая в 60-х. Как тебе, Илон Маск?1

Сержант Эдвард Фестус Макука Нколосо

Чтобы понять суть космической программы этой африканской страны, нужно заглянуть в прошлое. Во время Второй мировой войны в британской армии служил парень по имени Эдвард Фестус Макука Нколосо. Этого человека отличал пытливый неординарный ум и редкая для уроженца Замбии деятельная натура. Не найдя на полях брани воинской славы, Эдвард по окончании войны демобилизовался в звании сержанта и начал искать себя в мирной жизни. Бывший военный сменил много разных работ — он учительствовал, трудился чиновником, воевал за независимость родной страны и даже немного сидел в тюрьме.

Широкие возможности для Нколосо открылись в администрации первого президента независимой Республики Замбия Кеннета Каунды. Сложно сказать, как Эдвард попал в аппарат президента, но факт остается фактом — человеком он стал не только известным, но и уважаемым.

Космическая программа Республики Замбии, стартовавшая в 60-х. Как тебе, Илон Маск?2

Получив к своим желаниям еще и возможности, непоседливый и пропитанный неистребимым оптимизмом Нколосо взялся за самый смелый проект своей жизни. Он основал государственный институт с очень необычным названием — Национальная академия наук, философии и исследований космоса и, разумеется, сам его и возглавил.

Что такое философия Эдвард представлял себе смутно, а вот про космические проекты США и СССР был наслышан, благо что к радио и даже телевизору у новоиспеченного академика доступ был. Поэтому, чтобы не терять время даром, Эдвард Фестус Макука Нколосо заявил о старте национальной космической программы, целью которой была одновременная колонизация Луны и Марса.

Космическая программа Республики Замбии, стартовавшая в 60-х. Как тебе, Илон Маск?3

Тут сразу стоит сделать отступление и сказать, что знания о космосе у ученых мужей из африканской страны были слегка поверхностными. Было известно, что он есть и что для того, чтобы его достичь, желательно двигаться вертикально вверх. Научная библиотека академии наук состояла из книг, оставленными бежавшими из страны британскими миссионерами и в деле освоения космоса помочь не могла. Но это не стало препятствием для бурной деятельности Нколосо и его соратников. Ученых не интересовали такие пустяки как наличие воды или жизни на планетах Солнечной системы. Они сразу же заявили, что главная цель миссии на Марс — установление контакта с марсианами и введение их в лоно христианской церкви.

Космическая программа Республики Замбии, стартовавшая в 60-х. Как тебе, Илон Маск?4

О том, что мировое ученое сообщество гложут сомнения по поводу наличия хоть какой-то жизни на Марсе или Луне, в Национальной академии наук говорить было не принято. Такие крамольные беседы могли бросить тень на славного патрона учреждения — Эварда Нколосо, который лично видел марсиан через телескоп.

Честь стать первым космическим первопроходцем выпала простой 16-летней деревенской девушке по имени Мата Мвамбва, тяготы межпланетного путешествия с которой должны были разделить две кошки. Были у девушки и дублеры, как положено в настоящей космической команде. На реализацию космической программы Нколосо потребовал выдать ему из бюджета немалую даже по сегодняшним меркам сумму — 7 миллионов фунтов стерлингов. Пока в верхах размышляли о целесообразности инвестиций, Эдвард с единомышленниками начали подготовку к полету.

Космическая программа Республики Замбии, стартовавшая в 60-х. Как тебе, Илон Маск?5

Своей космической базы у молодой республики не было, поэтому центр подготовки к полетам организовали на одной из ферм, расположенной возле столицы страны Лусаки. Там первую замбийскую женщину-космонавта и ее дублеров приучали к невесомости, перегрузкам и прочим трудностям. Так как финансирование задерживалось, Нколосо и группе его ученых приходилось делать все своими руками, не гнушаясь при этом подручными средствами. Для имитации перегрузок использовали бочку, в которого запихивали будущего космонавта и пускали по склону холма.

Космическая программа Республики Замбии, стартовавшая в 60-х. Как тебе, Илон Маск?6

Невесомость имитировать было еще сложнее, но и тут академики справились — человека привязывали к тарзанке и изо всех сил раскачивали. Позже упражнение усложнили, перерезая в высшей точке подъема веревку и пытаясь затем поймать астронавта натянутым одеялом.

Но больше всего времени уделялось такой дисциплине, как хождение на руках. По мнению Нколосо, именно таким способом придется перемещаться по поверхности Луны и Марса первым землянам. В общем, выражение «через тернии к звездам» идеально описывает тренировочную программу космонавтов Замбии.

Параллельно лучшие умы Национальной академии наук разрабатывали космический аппарат. Ракетостроение в Замбии было в очень зачаточном состоянии, поэтому для доставки первого экипажа на Марс избрали неординарный способ — катапульту. Первую космонавтку должны были поместить в специальную капсулу из меди и алюминия с запасом еды и воды, а затем запустить в сторону Красной планеты.

Космическая программа Республики Замбии, стартовавшая в 60-х. Как тебе, Илон Маск?7

В качестве космодрома избрали только что построенный стадион Независимости в Лусаке, способный вместить до 30 тысяч зрителей. Старт запланировали на 24 октября 1964 года, приурочив его ко Дню Независимости страны. Хотя космический корабль и назвали в честь президента Кеннета Каунды — «D-Kalu 1», это не помешало противникам проекта помешать делу прогресса. Часть чиновников высказалась против использования для космического катапультирования нового стадиона, где планировалось проведение праздничных мероприятий. Разумеется, в кулуарах власти началась борьба, которую президент академии наук проиграл. Во всех своих неудачах Эдвард Нколосо винил происки Запада и Востока, которые сплотились против него и из опасения стать свидетелями торжества замбийской космонавтики строили через своих агентов козни.

Космическая программа Республики Замбии, стартовавшая в 60-х. Как тебе, Илон Маск?8

Топ недели

Неописуемые перевоплощения пушистых чудищ в...

Если вы в первый раз увидите такую пушистую курчавую собаку - никогда в жизни не догадаетесь, какой она породы. Вероятнее всего, подумаете - дворняга...

Помог брат: семья не могла...

На Филиппинах произошла трогательная история. Семья Лу Аси не могла дозволить для себя приобрести или взять на прокат для девченки платьице на выпускной....

25 пенсионеров, которые доказали, что...

Кто сообщил, что возраст — преграда для воплощения мечты? В конце концов, это всего только число прожитых лет, которое никак не должно мешать делать то, что вы любите....